Olivier Chambon -The psychedelics are back


English + French bellow


Research into psychedelics has grown exponentially over the past decade. This new research is finally doing justice to the ‘super drugs’ that nature has always offered us in abundance, through many plants and animals. It grows like mushrooms, one might say… and it is the mushroom which is the most honoured psychedelic medication, and which has now proven its worth in many clinical research centres in the USA and England. Mushrooms have been shown to be remarkably effective and safe in treating many forms of psychological suffering, such as existential distress related to the diagnosis of a fatal disease, depression that is resistant to antidepressants, and even alcoholism and tobacco addiction. Mushrooms have already saved lives. Less stigmatized than LSD, they are more manageable because of their shorter action duration (six hours rather than twelve), and they are perfectly representative of the possibilities of what I would call a new medicine of consciousness.

Indeed, the etymology of the term psychedelic derives from root words denoting ‘that which opens the mind’ – to which I would add, ‘that which widens and deepens consciousness’. Nature has given us psilocybin mushrooms, the famous ‘magic mushrooms’, thereby facilitating – consciously or otherwise – the development of human consciousness through experiences which can help us to build a more intelligent, collaborative and respectful relationship with her. On one hand, these mushrooms can help us heal our psychological wounds and they can bring to us a spiritual or mystical experience which completely changes the meaning of our lives. On the other hand, they also make us aware of interdependence between all life forms, and humanity’s essential entanglement with all natural phenomena.

The World awakens much faster when seen in the light of the source of consciousness, that is, the foundation of our universe and of all visible or invisible worlds. This same movement towards awakening can be perceived in the revival of interest in quantum physics (increasingly known as the physics of consciousness); in shamanism; in perimortal experiments, which include near-death experiments; in sciences of consciousness[2]; in ecology, in citizen movements, and, finally, in the psychedelic revolution .

Of course, psilocybin mushrooms are not the only psychedelics which reveal the spirit. Other substances have had remarkable success in clinical research trials, and, like psilocybin, have been declared ‘breakthrough therapies’ by the US Food and Drug Administration (FDA), which legislates on drug use. These other substances are ketamine (dissociative anesthetic) for resistant and/or suicidal depressions, and MDMA (better known as ecstasy) for post-traumatic disorders. What appears now very likely is that within a year or two, one or more of these three substances will legally be prescribed to medicate these conditions in the US and so in England. What about France? As usual, ten to twenty years after the US? Just this once, let’s hope not!

And hope does exist: even if our country is one of the most resistant and repressive regimes in the world in relation to psychedelics, a drug called eskétamine, an enantiomer of ketamine, has already received authorization to be studied in depressed patients. General interest magazines such as Le Figaro, Elle, Le Monde des Religions, Science et Avenir, are, increasingly, talking about this story. Ten years ago, a French book which was dedicated to psychedelic medicine was more or less isolated or ignored beyond the underground movement. Today, a slew of new releases on the subject are slated for publication. A translation of Michael Pollan’s celebrated How to Change Your Mind: National psychedelic societies, which aim to better inform the general public and to challenge legislators, are being established all over the world.

Vincent Verroust, president of the SPF (French Psychedelic Society) tells us that: ‘[p]sychedelics not only have psychological effects, but a secondary effect: social, which would encourage users to organize themselves’. This effect, we can infer, will be a result of the mystical experience they induce. Thus, an international psychedelic community, the Global Psychedelic Network, now gathers knowledge developed by users who are experimenting with these products with the aim of exploring altered states of consciousness – as research scientists gathering evidence from their studies.

Nothing will be able to stop the growth and extension of these consciousness revelators. The network is ultra-connected, like the fungal mycelium grid. There will certainly be resistance, fears, rearguard battles coming from medias, political circles (especially neo-liberal and conservative ones), pharmaceutical lobbies: all those who need to control our consciousness, slow down our brain power, limit our autonomy and our inner freedom, so that they can stimulate our deliberately inflated needs for protection and consumption. But darkness does not turn off the light – it fades away before it.

Over the past ten years, many studies have confirmed that psychedelics have been vilified and stigmatized for political but not scientific reasons. The Vienna Convention declarations, established under the aegis of the UN in 1971, pose three items of ‘fake news’ (yes…already at that time): 1) by classifying psychedelics as Schedule 1, (2) by describing them as drugs with no clinical utility, (3) by categorizing psychedelics as drugs with high potential risk of abuse and dependence. Such statements are not unlike the following: (1) the Earth is flat, (2) the sun revolves around it, and (3) only man possesses consciousness, animals are nothing but emotionless machines!

Let’s go, then. Let us no longer hesitate, let us spread this movement to mushroom.  Allow people power to put pressure on political and financial interests so that we are no longer deprived of these very promising products on account of poor and underhanded reasoning.

Olivier Chambon

Psychiatrist and psychotherapist.



FR :

La recherche sur les psychédéliques est en croissance exponentielle depuis ces dix dernières années. Elle rend enfin justice à ces « super médicaments » que la nature nous a toujours offert en abondance, chez de nombreuses plantes et animaux. Elle pousse comme les champignons pourrait-on dire avec malice…C’est en effet ces derniers qui sont le plus à l’honneur et qui ont désormais fait leur preuve dans de nombreux centres de recherche clinique aux U.S.A comme en Angleterre. Ils se sont montrés d’une efficacité et d’une innocuité remarquables pour le traitement de nombreuses souffrances psychologiques, telles que la détresse existentielle liée au diagnostic d’une maladie mortelle, la dépression résistante aux antidépresseurs, et même l’alcoolisme et le tabagisme. Ils ont déjà littéralement sauvé des vies. Moins stigmatisés que le LSD, ils sont plus maniables du fait de leur plus courte durée d’action (6h au lieu de 12 heures) et ils sont parfaitement représentatifs des possibilités de ce que j’appellerais une « nouvelle médecine de la conscience ».

En effet « psychédélique » veut dire étymologiquement « qui ouvre l’esprit » et, je

rajouterais, « qui élargit et approfondit la conscience ». La nature nous a offert les champignons à psilocybine, ces fameux « champignons magiques », probablement pour nous aider à développer notre conscience et qu’en retour nous tissions une relation plus intelligente, collaborative et respectueuse avec elle. Car non seulement ces champignons nous aident à guérir nos blessures psychiques, et nous font vivre une expérience spirituelle ou mystique qui changent complètement le sens de notre vie, mais ils nous font aussi prendre conscience de l’interdépendance de toute vie et des liens essentiels qui nous unissent à la Nature.

Le Monde s’éveille de plus en plus vite sous la lumière de la Conscience-source, à l’origine de notre univers et de tous les mondes visibles ou invisibles. En témoigne le regain d’intérêt que connaissent actuellement nos sociétés occidentales envers la physique quantique (de plus en plus fréquemment renommée « physique de la Conscience »), le chamanisme[5], les expériences « périmortelles » dont font partie les expériences de mort imminente, les sciences de la conscience[6], l’écologie et les mouvements citoyens, mais aussi donc la révolution psychédélique, qui participent tous au même mouvement.

Bien sûr les champignons à psilocybine ne sont pas les seuls psychédéliques « révélateurs de l’esprit » à apporter leur contribution. D’autres substances ont passé avec un succès remarquable le test des recherches cliniques, et comme la psilocybine, ont été déclarées « breakthrough therapy » (thérapie exceptionnelle) par la très sérieuse FDA (Food and Drug Administration) américaine qui décide de la légalisation ou non de l’usage des médicaments. Il s’agit de la kétamine (anesthésique dissociatif) pour les dépressions résistantes et/ou suicidogènes, et de la MDMA (plus connue sous le nom d’ecstasy) pour les troubles post-traumatiques. Il est dorénavant très probable que d’ici un ou deux ans l’une ou plusieurs de ces trois substances sera utilisée en toute légalité dans ces indications aux USA et en Angleterre. Et en France ? Comme de coutume dix à vingt ans après les USA ? Cette fois-ci, espérons que non !

Cet espoir existe en fait : même si notre pays est l’un des plus réfractaires et répressifs au monde vis-à-vis des psychédéliques, un énantiomère de la kétamine, la eskétamine, a déjà reçu une autorisation pour être étudiée chez des patients déprimés. Les revues grand public en parlent de plus en plus (le Figaro, Elle, le Monde des Religions, Science et Avenir,…) et, dix ans après un livre français consacré à cette « médecine psychédélique » qui était resté bien isolé et assez ignoré (sauf par le milieu underground) car trop en avance sur son temps, vont sortir coup sur coup la traduction française du fameux livre de Michael Pollan «  Voyage aux confins de l’esprit. Ce que le LSD et la psilocybine nous apprennent sur nous-mêmes, la conscience, la mort, les addictions et la dépression[7]  (Novembre 2019) et « La révolution psychédélique-Une médecine de la Conscience »[8](Mai 2020). Des sociétés psychédéliques nationales, visant à mieux informer le grand public et interpeller le législateur, se mettent en place un peu partout dans le monde. Vincent Verroust, le président de la SPF (Société Psychédélique Française) nous dit que : « Les psychédéliques n’ont pas seulement des effets psychologiques, mais un effet secondaire, social, qui serait d’inciter leurs usagers à s’organiser. Ce serait une conséquence de l’expérience mystique qu’ils occasionnent ». Ainsi, une communauté psychédélique mondiale, le Global Psychedelic Network, rassemble désormais toutes les connaissances développées tant par les usagers qui essaient ces produits pour explorer des états modifiés de conscience, que par des chercheurs qui les étudient.

Tel le réseau mycélien hyper étendu et ultra-connecté des champignons, plus rien ne va pouvoir arrêter la croissance et l’extension de ces révélateurs de conscience. Il y aura certes des résistances, des peurs, des combats d’arrière-garde, venant des médias, des milieux politiques, surtout néo-libéraux et conservateurs, des lobbies pharmaceutiques, de tous ceux en fait qui ont besoin de contrôler nos consciences, freiner notre intelligence, limiter notre autonomie et notre liberté intérieure, pour continuer à stimuler nos besoins surfaits de protection et de consommation. Mais l’obscurité n’éteint pas la lumière, elle s’efface toujours devant elle.

Depuis les dix dernières années, les multiples recherches menées confirment que les psychédéliques ont été vilipendés et mis à l’index pour des raisons politiques et non pas scientifiques. Les déclarations de la convention de Vienne, menée sous l’égide de l’O.N.U en 1971, constituent trois « fake news » (et oui…déjà à cette époque) en classant les psychédéliques dans la catégories (1) des médicaments dangereux, (2) sans utilité clinique, (3)  et à fort potentiel d’abus et de dépendance. C’est d’une fausseté équivalente à un énoncé qui dirait que « (1) la Terre est plate, (2) le soleil tourne autour d’elle, et (3) seul l’homme possède une conscience, les animaux n’étant que des machines sans émotions » !

Allons-y, donc, n’hésitons plus, « appuyons sur le champignon », et que le pouvoir citoyen fasse pression sur les pôles politiques et financiers pour que nous ne soyons plus privés de ces produits si prometteurs à cause de très mauvaises raisons.

Olivier Chambon


[1] Chambon O., “Psychothérapie et chamanisme”, Editions Vega, 2012.

[2] Chambon O., Riffard M.-O.,  La conscience immortelle , auto-édition Amazon, 2019.

Chambon O., Riffard M.-O., La vie après la mort : Pourquoi il faut y croire-Les preuves scientifiques de la survie de la conscience , Editions Larousse, 2020.

[3] Editions Quanto. Switzerland.

[4] Chambon O ., Morisson J., Editions Guy Trédaniel. France.

[5] Chambon O., “Psychothérapie et chamanisme”, Editions Vega, 2012.

[6] Chambon O., Riffard M.-O., « La conscience immortelle », auto-édition Amazon, 2019.

Chambon O., Riffard M.-O., « La vie après la mort : Pourquoi il faut y croire-Les preuves scientifiques de la survie de la conscience », Editions Larousse, 2020.

[7] Editions Quanto

[8] Chambon O ., Morisson J., Editions Guy Trédaniel